EL BREXIT Y EL NUEVO ACUERDO DE ASOCIACIÓN SUSCRITO ENTRE CHILE Y EL REINO UNIDO

Brexit es una abreviatura de las palabras inglesas BRITAIN (Gran Bretaña) y EXIT (Salida), y es el término utilizado para referirse a la salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE).

El Reino Unido se sumó al bloque continental, actualmente conformado por 28 países, el 1º de enero de 1973, pero en junio de 2016 los británicos decidieron abandonar la Unión Europea y poner fin a una relación de más de cuatro décadas.

La celebración de un referendo para decidir si el Reino Unido debía continuar o no en la UE fue una de las promesas de campaña con las que el entonces primer ministro David Cameron logró la reelección en el año 2015. Y en la votación, que tuvo lugar el 23 de junio de 2016, un 48,1% de los británicos votó a favor de quedarse en el bloque, pero un 51,8% se pronunció a favor de abandonar la UE. Entre otras cosas, la pertenencia a la UE implicaba la aceptación de las llamadas “cuatro libertades fundamentales”: la libre circulación de trabajadores; mercancía; servicios y capitales. Y el principal argumento de la campaña a favor de la salida fue que con el BREXIT los británicos iban a “recuperar el control” sobre sus propios asuntos, en particular sobre las fronteras, lo que permitiría un mejor control de la migración.

La decisión de salir de la Unión Europea causó un verdadero terremoto político en Reino Unido, lo que ha implicado que en estos últimos años hayan tratado de ponerse de acuerdo sobre qué tipo de relación quieren tener con la UE, al tiempo que el gobierno de la primera ministra Theresa May, negociaba los términos del retiro del bloque. Un primer “acuerdo de divorcio” entre Londres y Bruselas fue anunciado el 25 de noviembre de 2018, y la intención original de la primera ministra May era someterlo a votación en el Parlamento Británico el 11 de diciembre de 2018. Sin embargo, la primera ministra británica se dio cuenta que no contaba con la mayoría necesaria para la aprobación del Acuerdo, prometiendo regresar con un Acuerdo Mejor.

En definitiva, el Acuerdo fue rechazado por una abrumadora mayoría en el Parlamento. El 29 de marzo 2019 el Acuerdo de la primera ministra May fue rechazado por tercera vez, forzando la renuncia y el eventual nombramiento de Boris Johnson como líder del Partido Conservador y Primer Ministro de Reino Unido. Johnson inmediatamente renegoció el Acuerdo de Salida, pero decidió no someterlo al Parlamento cuando este rechazó una moción que trataba de limitar el tiempo que se podía debatir. En lugar de esto, el Primer Ministro consignó que se convocaran a nuevas elecciones en diciembre de 2019 con el objeto de buscar una clara mayoría a favor de su propuesta.

Finalmente, el Acuerdo se aprobó y, entre otras cosas, se estableció un periodo de transición, que tiene como objeto darle a las Partes tiempo para ajustarse y negociar los términos de su nueva relación. Dicho periodo de transición se extiende hasta el 31 de diciembre de 2020, y durante el mismo no habría cambios en la relación entre Reino Unido y la Unión Europea.

Durante los últimos meses, pese a las dificultades creadas por la pandemia del COVID-19, la Unión Europea y el Reino Unido han estado negociando el Acuerdo que regirá las relaciones entre ambas Partes a partir del 1º de enero de 2021. Teniendo presente lo anterior, en el transcurso del año 2018, Chile y Reino Unido emprendieron negociaciones ante la inminente salida de Reino Unido de la Unión Europea, acordando un instrumento legal que realiza una transición del Acuerdo de Asociación (AA) entre Chile y la Unión Europea a uno bilateral entre Chile y el Reino Unido.

El nuevo Acuerdo entre Chile y Reino Unido fue firmado por ambas Partes el 30 de enero de 2019, y es una réplica a las disposiciones del Acuerdo suscrito con la Unión Europea, realizando los cambios necesarios para hacerlo operativo en una lógica bilateral. De este modo, la relación comercial bilateral entre Chile y el Reino Unido quedaría en la misma situación que si se siguiera rigiendo por el Acuerdo de Asociación suscrito con la UE.

En relación al comercio de bienes, el Acuerdo mantiene las mismas preferencias arancelarias para el acceso de productos chilenos al mercado británico y británico al chileno, garantizando que los exportadores e importadores chilenos no sufran una pérdida de condiciones preferenciales para acceder a los mercados una vez que el Reino Unido deje de ser Parte de la UE y el Acuerdo de Asociación no tenga aplicabilidad al comercio bilateral. En relación a las cuotas de acceso preferencial establecidas en el Acuerdo de Asociación, estas han sido renegociadas en forma bilateral.

El intercambio comercial entre Chile y el Reino Unido en el año 2019 alcanzó un valor de US$ 1.214 millones, cifra que representa un 1% del total del intercambio comercial de Chile con el mundo. En cuanto a las exportaciones de Chile al Reino Unido, estas alcanzaron un valor de US$ 620 millones en el año 2019, en donde se destacan los siguientes productos enviados a dicho mercado: vinos, paltas, arándanos, trozos de pechugas de ave congeladas, uvas, cartulinas multicapas, fruta deshidratada, productos del mar, productos forestales, jugos y concentrados de fruta.

En cuanto a las importaciones efectuadas por Chile desde Reino Unido, en el año 2019 alcanzaron un valor de US$ 593 millones, en donde se destacan los siguientes productos: automóviles de turismo, medicamentos, whisky, preparados alimenticios para animales, camiones, reactivos de diagnóstico o de laboratorio, motores, entre otros.

Es importante destacar también, que Reino Unido con un stock de inversión de US$ 11.951 millones en el año 2018, es el cuarto mayor inversionista europeo en Chile, lo que representa un 11% de la inversión europea en Chile.

Es importante resaltar que este nuevo Acuerdo “replica” los contenidos del Acuerdo de Asociación entre Chile y la Unión Europea, “bilateralizando” compromisos para que puedan funcionar en una lógica entre Chile y el Reino Unido. Por tal motivo, la estructura del Acuerdo con el Reino Unido contempla un breve texto con un preámbulo y una serie de artículos donde se tratan, las siguientes materias: i) Objetivos; ii) Definiciones; iii) Incorporación del respectivo Acuerdo Chile – UE; iv) Partes Integrantes del Acuerdo; v) Aplicación territorial; vi) Enmiendas y, vii) Entrada en Vigor y Aplicación Provisional. Adicionalmente el Acuerdo contempla un Anexo en el cual se realizan las modificaciones técnicas a las disposiciones del Acuerdo de Asociación Chile – UE, para adecuarlas al contexto bilateral entre Chile y el Reino Unido.

Teniendo presente la inminente vigencia de este nuevo Acuerdo, la Subdirección Técnica del Servicio Nacional de Aduanas, mediante la Resolución Exenta N.º 3601 del 18 de diciembre de 2020, informó de la salida de Reino Unido de la Unión Europea y que Chile y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte habían suscrito un acuerdo de asociación que permitía  la mantención de las preferencias entre ambas Partes otorgadas en el Acuerdo de Asociación entre Chile y la UE, el cual entrará en vigencia internacional el 1º de enero de 2021, y en vigencia  nacional cuando sea publicado el Decreto respectivo del Ministerio de Relaciones Exteriores en el Diario Oficial, de lo cual aún no hay fecha definitiva. Dicha Resolución Exenta modifica el Anexo N.º 51 de la Resolución N.º 1.300/2006, de la Dirección Nacional de Aduanas, que establece el Compendio de Normas Aduaneras, en la forma que se indica a continuación:

“1. AGRÉGASE, en la tabla del Anexo 51-19, relativa a “Códigos de regímenes de Importación, entre “TRATADO DE LIBRE COMERCIO CHILE – INDONESIA” y “ACUERDO MARCO DE LA ALIANZA DEL PACÍFICO (20)”, lo siguiente:

Régimen de Importación Sigla Código
Acuerdo de Asociación entre Chile y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte AACH-RU 52

“2. AGRÉGASE, en el Anexo 51.34, relativo a códigos de “Acuerdos Comerciales” el siguiente numeral 34.28 nuevo:

34.28 Acuerdo de Asociación entre la República de Chile y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte”

Tipo de Acuerdo Sigla a indicar en Declaración Código
Trato Arancelario Preferencial AACH-RU 832
Trato Arancelario Preferencial sujeto a cupo AACH-RU C/C 833

Debido a lo anterior, es un hecho que el 1º de enero de 2021 entrará en vigencia internacional el Acuerdo de Asociación suscrito entre Chile y el Reino Unido. La vigencia nacional regirá cuando sea publicado el Decreto correspondiente por parte del Ministerio de Relaciones Exteriores en el Diario Oficial de Chile. Mientras se da la vigencia nacional, las mercancías que ingresen a Chile deberán pagar el Arancel General de Importación hasta que no se concrete la vigencia nacional del Acuerdo, en donde la Autoridad Aduanera Chilena procederá a realizar las devoluciones de los derechos pagados de más. Con fecha 28 de diciembre de 2020, mediante el Oficio Circular Nº 401, el Servicio Nacional de Aduanas adelantó las instrucciones para la aplicación del Acuerdo de Asociación entre Chile y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Hugo Baierlein H.
Gerente General Baierlein Consulting

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