El proceso de Negociación para Modernizar el Acuerdo de Asociación Económica suscrito por Chile con la Unión Europea

En noviembre de 2021, luego de 10 rondas de negociación y varias reuniones técnicas que permitieron resolver temas relevantes del proceso, finalizaron las negociaciones técnicas de la modernización del Acuerdo de Asociación Económica entre Chile y la Unión Europea (UE). Con esta negociación ambas Partes han querido establecer un nuevo Acuerdo de última generación, más completo, y que proyecte una relación bilateral en términos políticos, de cooperación y comercial.

La base de la relación con la Unión Europea ha sido el Acuerdo de Asociación Económica que entró en vigor el 1° de febrero de 2003, lo que ha permitido crear una institucionalidad para el desarrollo del comercio y las inversiones, ha generado amplias oportunidades para el crecimiento de nuestro país, abriendo espacios para la cooperación en campos muy diversos, tales como, científico, tecnológico, desarrollo social, medio ambiente, administración pública, información y comunicación.

La Unión Europea está compuesta por 27 países. Es un mercado ampliado de 445 millones de personas y figura como la segunda mayor economía global con un PIB de US$ 15,1 billones. Los países que la integran son: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, República Checa, Rumania y Suecia. En las últimas décadas, la Unión Europea ha destacado por sus permanentes esfuerzos en diversas dimensiones como la cooperación internacional, ayuda humanitaria, desarrollo de tecnologías limpias, innovación, cultura y la reducción de brechas en PYMES y Mujeres.

La Unión Europea es el mayor mercado para el comercio exterior, generando por si sola el 29% de las importaciones y exportaciones mundiales.

En 2021, nuestro intercambio comercial con dicho bloque económico alcanzó los US$ 19.684 millones, posicionándola como nuestro tercer socio comercial. En los últimos 18 años y tras la suscripción del Acuerdo de Asociación Económica, el intercambio comercial ha crecido a una tasa promedio anual de 5,2%. Las exportaciones se han incrementado a una tasa promedio anual de 4%, en tanto las importaciones lo han hecho a una tasa de 6,4%.

Desde el punto de vista económico, la UE es el primer inversor y tercer destino regional de nuestras inversiones. En el año 2021, las exportaciones de Chile a la Unión Europea alcanzaron un valor de US$ 8.351 millones, destacándose como principales mercados de destino: España (US$ 1.538 millones), Países Bajos (US$ 1.454 millones), Francia (US$ 1.150 millones), Alemania (US$ 1.112 millones) e Italia (US$ 740 millones). En 2021, 2.148 empresas exportaron a la UE un total de 1.975 productos y servicios, destacándose los envíos de cobre, paltas, yodo, vinos, concentrados de molibdeno, mejillones, entre otros.

En 2021, las exportaciones de servicios no tradicionales a la Unión Europea alcanzaron un valor de US$ 143 millones, posicionándose como el tercer mayor destino para el sector. Destaca la exportación de servicios financieros, call center, asesorías, investigación y desarrollo, TICs, audiovisuales y animación.

Por su parte, en el año 2021 las importaciones realizadas por Chile desde la UE alcanzaron un valor de US$ 11.333 millones, destacándose como principales países de origen: Alemania (US$ 2.955 millones), España (US$ 2.074 millones), Italia (US$ 1.474 millones) y Francia (US$ 1.214 millones). Un total de 11.766 empresas chilenas importaron desde la UE más de 5.185 productos diferentes, destacándose las internaciones de: medicamentos, vehículos automóviles, grupos electrógenos y las demás bebidas no alcohólicas.

Es importante destacar, que las negociaciones demoraron más de 5 años en concluir, debido a las nuevas materias que forman parte de este nuevo Acuerdo, que permitirá contar con un marco institucional actualizado, que haga frente a los nuevos desafíos que han surgido en el comercio exterior en las últimas décadas y otorgará un mejor acceso al mercado europeo. Respecto al contenido, según lo señalado por la Subsecretaría de Relaciones Económicas Internacionales (SUBREI), será el más verde que Chile haya firmado, estableciendo altos niveles de desarrollo sostenible, fomentando la protección ambiental y laboral. Además, esta será la primera vez que la Unión Europea firme un capítulo de género y comercio en un Tratado de Libre Comercio, promoviendo la igualdad de oportunidades y trato entre hombres y mujeres.

La modernización del Acuerdo con la UE agregará un nuevo capítulo sobre comercio digital que aborda los actuales desafíos del comercio exterior. Otro aspecto destacado que incluye esta modernización es que se expandirá el porcentaje de productos cubiertos por alguna rebaja arancelaria por parte de la Unión Europea desde un 90% en la actualidad a un 99.6% de las líneas arancelarias.

Fueron 918 productos a los cuales se les mejoraron sus condiciones de acceso a la Unión Europea, dentro de los principales se destacan: aceite de oliva; carnes de vacuno, ovino, ave y cerdo; leche; productos agroindustriales; preparaciones alimenticias; huevos; etanol; chocolates; galletas; salmón y merluza; granos de cereal y champiñones. Respecto a la certificación de origen, se estableció un mecanismo de Auto certificación, lo que implica que será el propio productor/exportador quien emitirá una Declaración de Origen, lo que agilizará el proceso a los usuarios del sistema.

Este Acuerdo contempla una serie de capítulos nuevos o que han sido actualizados, dentro de los cuales se destacan: Liberalización del Comercio de Bienes, Servicios, Entrada Temporal de Personas de Negocios, Inversiones, Desarrollo Sostenible, Comercio Digital, Género y Comercio, Energía y Materias Primas, Materia Ambiental, Requisitos Específicos de Origen, entre otras.

En estos momentos el nuevo Acuerdo se encuentra en etapa de traducción a los textos oficiales de los idiomas de los países miembros de la Unión Europea y Chile para posteriormente proceder a su suscripción y tramitación en el Congreso Nacional de Chile, y en los respectivos Congresos de los países miembros de la UE.

No obstante, existe preocupación en los gremios empresariales en Chile, puesto que las nuevas autoridades que gobiernan el país han señalado que pretender revisar los Acuerdos Comerciales que se han suscrito, lo que está ocasionando incertidumbre en los inversionistas y en las empresas exportadoras e importadoras. Lo anterior se ve reflejado en la visita que efectuó a Chile en abril pasado el Alto Representante de la Unión Europea para la Política Exterior, Josep Borrell, quien en una intervención realizada el 28 de abril, pidió al Gobierno chileno “no reabrir las negociaciones” sobre la modernización del Acuerdo de Asociación entre la UE y Chile. Señaló: “Comprendo que el nuevo Gobierno necesite tiempo para estudiar bien cuál es el Acuerdo al que llegó el anterior Gobierno. Espero que su reconsideración no signifique reabrir las negociaciones, sino entender mejor cuales son los términos del acuerdo”. Posteriormente, en mayo pasado Helena Konig, funcionaria del staff técnico de la UE, señaló para la prensa, que: “No hemos recibido ninguna petición formal de Chile para renegociar el Acuerdo de Asociación con la UE”. En la entrevista Konig entregó detalles de su visita a Chile y dio sus razones para confiar en que la modernización del Acuerdo de Asociación pueda concluir antes de finales de año, con la suscripción del mismo, coincidiendo con el vigésimo aniversario de la suscripción del acuerdo original.

Hugo Baierlein H.
Gerente General Baierlein Consulting

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